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2009/07/22

【動物園】円山動物園でユキヒョウの赤ちゃん初お目見え

P7030106 今回の北海道旅行を計画している段階で、札幌の円山動物園でユキヒョウの赤ちゃんが初公開されるというニュースを聞きました。ううう、なんとちょうど北海道旅行中ではないか。これは見に行かなくては、ということで予定に入れてみました。こちらが円山動物園の公式サイトです。
 以前にぽん太とにゃん子は、二本足ですっくと立つことで有名になったレッサーパンダの風太君の赤ちゃんを見に行ったことがあるのですが、少しタイミングが遅すぎて、親と区別がつかないくらい大きくなっていて、ちとがっかりしたことがありました。今回のユキヒョウの赤ちゃんは見逃せません。
 公開は午前10時からとのこと。9時からユキヒョウのオリの前でスタンバイです。ほかに数人のひとたちが待っていて、ローカルテレビの取材も入っていました。10時が近づくにつれて、だんだんと観光客も増えて来ます。天気は曇りで、ときおり小雨がぱらつき、寒さに震えそうになりますが、せっかくとった場所を明け渡すことは出来ません。
 10時になりましたが、赤ちゃんはなかなか現れません。動物園の職員が、「今日に限って寝屋(?)から出てこないので、もう少し待ってください」とのこと。10分、20分すぎても出て来ません。膨れ上がったお客さんも、待ちくたびれた様子。
P7030055 10時30分頃になって、ようやく小窓からユキヒョウの赤ちゃん2匹が登場。歓声があがります。か、かわいいです。
P7030069 大勢の観光客に興奮したのか、一匹が隣の檻のサーバルキャットを突然威嚇し始めました。子供のくせに、金網に爪を立て、うなり声をあげています。せんだんは双葉より芳し、蛇は寸にしてその気を表す、おそろしやユキヒョウのDNA。
P7030074 もう一匹のほうは、怖じけて段から降りることができません。兄弟で性格が違うようです。
P7030086 遅れてお母ちゃん登場。サーバルキャットを威嚇していた赤ちゃんが、後ろから近寄って来たお母ちゃんの気配を感じて、「フ〜〜ッ!」と威嚇しながら振り返った次の瞬間、「なんだお母ちゃんか〜」と気づいて甘えだしたのには、観客から笑いが起こりました。
P7030090 お母ちゃんと一緒で、だんだんと観客にもなれ、落ち着きを取り戻して来ました。親子の触れ合いがとってもかわいかったです。
 遠足の子供たちがユキヒョウの赤ちゃんを見にやってきて、「あ〜ん、見えない」などと言ってるのが後ろから聞こえますが、たとえ子供といえども場所を譲ることはできません。ぼうやたち、おじさんたちはね、雨のなか1時間半も待ってたんだからね。子供たちにとっても、世の中の厳しさを学ぶためのいい機会でしょう。
 ことろでデジカメで写真を撮ると、檻の金網にピントが合ってしまいます。誰か、デジカメのピントが合わない檻を発明してくれないでしょうか?

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